• Bez kategorii
  • 0

Nowe zaskakujące źródło paliwa

Amerykańscy naukowcy badający pewien gatunek termita, zamieszkujący lasy Kostaryki, przypadkiem natrafili na nową możliwość pozyskiwania energii.

Możliwość ta znajduje się w… przewodzie pokarmowym termita i może służyć do wyprodukowania paliwa przyszłości.

Szacuje się że odejście przemysłu motoryzacyjnego od drożejących paliw kopalnych, których światowe zapasy znajdują się w niestabilnych regionach świata, to kwestia najbliższych 30 lat.

Naukowcy pracują nad różnymi paliwami, które mogłyby zasilać pojazdy. Jednym z pomysłów są biopaliwa. Ich pierwsza, aktualnie produkowana, generacja tworzona jest z roślin jadalnych, co powoduje wzrost cen żywności. Uczeni już pracują jednak nad kolejną generacją. Te paliwa będą powstawały z niejadalnej celulozy. Do produkcji paliw można by więc wykorzystać np. odpady przemysłu drzewnego. Tutaj jednak pojawia się problem. Technologia ta jest obecnie zbyt droga i skomplikowana, aby można było wprowadzić ją na skalę przemysłową.

I tutaj z pomocą przychodzi kostarykański termit. Przewód pokarmowy tych zwierząt podzielony jest na kilka fragmentów, a w każdym z nich żyją inne bakterie rozkładające drewnoktóre zjada termit.

Amerykańscy uczeni pobrali próbki tych bakterii i zsekwencjonowali ich genom. Dzięki temu jest nadzieja, że uda się wykorzystać bakterie z układu pokarmowego termita do przemysłowej produkcji biopaliw.

Układ ten jest bardzo wydajny. Teoretycznie może on przetworzyć kartkę papieru A4 na dwa litry wodoru .

Odkrycie daje więc olbrzymie nadzieje, jednak, jak zauważyli specjaliści, zastosowanie bakterii znalezionych wewnątrz termita nie będzie takie proste. Najpierw trzeba odnaleźć te geny, które odpowiadają za rozłożenie celulozy na glukozę, a następnie spróbować wprowadzić proces produkcyjny na skalę przemysłową.

W projekt badawczy zaangażowane są takie instytucje jak należący do Departamentu Energii Joint Genome Institute, California Institute of Technology (Caltech), specjalizująca się w biopaliwach firma Verenium, kostarykański Narodowy Instytut Bioróżnorodności oraz IBM-owskie Thomas J. Watson Research Center.

/>

Ecoportal.com.pl, Julian Z. Pankiewiczpl

Może Ci się również spodoba